Van het hoge Noorden tot het Midden-Oosten

Mijn journalistieke drang brengt me naar niet alledaagse reisbestemmingen.

Ontmoet de maker

François Caulliez

François is mede-eigenaar van communicatiebureau comcomcom.be, waar hij werkt als copywriter en vertaler. In zijn vrije tijd gaat hij graag met zijn camera op pad. Zijn nieuwsgierigheid bracht hem naar de meest bijzondere bestemmingen ter wereld. Zo kajakte François tussen de ijsschotsen rondom Spitsbergen, nam hij zijn gezin mee naar Moskou en ging hij in zijn eentje naar Iran om het lokale leven vast te leggen.

Journalistieke drang

Canon EOS 1300D

ISO
100
Brandpunt
75 mm
Sluitertijd
1/200 sec
Diafragma
f/7.1
Qom heiligdom in Iran

Als kind twijfelde ik erover om journalistiek te gaan studeren. Ik ben van nature erg nieuwsgierig en ga graag op onderzoek uit. Uiteindelijk viel mijn keuze op de opleiding tot copywriter en vertaler. Maar dat nieuwsgierige karakter heb ik nog steeds. Dat brengt mij op de meest interessante plekken. Naast mijn werk probeer ik veel te reizen. Het liefst fotografeer ik dan non-stop. En dan bedoel ik niet dat ik duizenden foto’s op een dag maak, maar dat ik de hele dag bezig ben met fotografie.

Voor mij bestaat fotografie ook voor een groot deel uit kijken en bestuderen. Om alle tijd te nemen die ik nodig heb, ga ik één keer per jaar alleen op reis. Dan kan ik me volledig richten op fotografie. Vooral mensen, natuur en cultuur leg ik graag vast. Ieder jaar maak ik een kalender. Hierop zie je ook duidelijk terug dat ik veel verschillende onderwerpen en bestemmingen fotografeer. Ook probeer ik thematisch te werken. Zodat je in de wintermaanden ook winterse plaatjes ziet. Dat is wel zo leuk.

Ik kan rustig een uur op een pleintje zitten wachten tot er een fotogeniek persoon voorbijloopt.

Parel in de Noordelijke IJszee

Canon EOS 1300D

ISO
100
Brandpunt
190 mm
Sluitertijd
1/1250 sec
Diafragma
f/5.6
Nordenskiöldgletsjer bij Spitsbergen

Afgelopen zomer was ik bijvoorbeeld twee weken op Spitsbergen, een eilandengroep 500 kilometer ten noorden van Noorwegen. De natuur is daar adembenemend mooi. Omdat het zomer was besloot ik een kajaktocht te doen. Al was het evengoed vrij koud, haha. We voeren tussen de gletsjers door en je hoorde het ijs knisperen. Het was een bizarre ervaring. Des te meer omdat het om één uur ’s nachts nog licht was. Vanwege de locatie in het hoge noorden blijft het in de zomermaanden 24 uur per dag licht. Ondanks het late tijdstip van de kajaktocht werd je niet moe. Voor mijn gevoel was het nog maar vier uur in de middag. Je merkt pas dat je moe bent zodra je naar binnen gaat.

Normaal gesproken ga ik nooit twee keer naar dezelfde reisbestemming, maar voor Spitsbergen maak ik een uitzondering.

Een verlaten Russische mijnbouwstad

In diezelfde week bezocht ik een verlaten Russische mijnbouwstad. Onder begeleiding, zoals elke activiteit op Spitsbergen. Er lopen daar namelijk ijsberen rond in de natuur. Hoewel het prachtige beesten zijn, kunnen ze ook een gevaar vormen. De verlaten stad, genaamd Pyramiden, is één van de overblijfselen uit het communisme. Je loopt er tussen de oude barakken waarin de mijnwerkers vroeger sliepen. Verder heb je er onder andere een ziekenhuis, sporthal en nog een aantal achtergelaten trucks.

Canon EOS 1300D

ISO
100
Brandpunt
29 mm
Sluitertijd
1/400 sec
Diafragma
f/5.6
Een standbeeld van Lenin op een plein in Pyramiden
Canon EOS 1300D

ISO
100
Brandpunt
300 mm
Sluitertijd
1/200 sec
Diafragma
f/5.6
Achtergelaten voertuigen in Pyramiden

Sinds 1996 is de stad verlaten. In dat jaar vond een vliegtuigongeluk plaats, met het grootste aantal slachtoffers ooit in Noorwegen. De inzittenden kwamen uit Pyramiden en Barentszburg. Beide plaatsen leefden van de mijnbouw. Pyramiden is deze klap nooit te boven gekomen. Al zijn er nu een stel Russen die de plek nieuw leven in willen blazen via toerisme. Het is absoluut een bijzondere plek. Ooit wil ik nog wel eens terug naar Spitsbergen, maar dan wel aan het begin van de lente. Nu gingen we vaak varend op excursie, maar in de winter en lente zijn de meeste excursies op de sneeuwscooter. Dat lijkt me wel wat.

Cultuur in het Midden-Oosten

Canon EOS 1100D

ISO
100
Brandpunt
100 mm
Sluitertijd
1/320 sec
Diafragma
f/5.6
Aan de klaagmuur in Jeruzalem

Het Midden-Oosten heeft mij altijd al gefascineerd. De regio komt zo vaak in het nieuws, maar toch vind ik het opvallend hoe weinig men erover weet. Ik wilde met eigen ogen zien hoe het er daar aan toe gaat. In de afgelopen jaren bezocht ik Israël en Iran in m’n eentje, al sloot ik voor Iran wel aan bij een groep. De verplaatsingen tussen de steden gebeurden per groep, maar in de steden zelf kon je alleen op verkenning gaan. Heerlijk vind ik dat. Op die manier kan ik alle tijd nemen om te observeren en foto’s te maken. Ik heb bijvoorbeeld twee uur lang bij de Klaagmuur in Jeruzalem gezeten om mensen te observeren. Het is erg belangrijk om de tijd te nemen voordat je gaat fotograferen. Zo leer je veel meer over een land dan wanneer je snel een foto maakt en meteen weer doorloopt. Ook in Tel Aviv was fotograferen van negen uur ’s ochtends tot negen uur ‘s avonds geen uitzondering.

Sommige mensen vroegen zelfs of ik een foto van ze wilde maken.

Gastvrij Iran

iPhone 8

ISO
20
Brandpunt
4 mm
Sluitertijd
1/180 sec
Diafragma
f/1.8
Gastvrije Iraniërs poseren voor de foto

Mijn mooiste reis was die naar Iran. Het land heeft een mooie combinatie van natuur en cultuur. Je hebt er bijvoorbeeld woestijnen, met grote zandduinen en rotsformaties, en uitgestrekte zoutvlaktes. Maar ook prachtige paleizen en moskeeën, bruisende steden en het Perzisch erfgoed. Daarnaast zijn de Iraniërs ongelofelijk gastvrij. Je wordt er echt met open armen ontvangen. Ze weten dat het land geen goede naam heeft in het westen en dat beeld willen ze graag veranderen. Zodra ze zagen dat ik aan het fotograferen was, kwamen ze al snel naar me toe. Sommige mensen vroegen zelfs of ik een foto van ze wilde maken (zonder daar iets voor terug te willen). Voor iemand die normaal over een drempel moet stappen bij het fotograferen van vreemden is dat erg fijn.

Spontane fotoseries

iPhone 8

ISO
40
Brandpunt
3.99
Diafragma
1.8
Details uitlichten met een fotoserie

Overal waar ik kwam in Iran zag ik posters hangen van Khomeini, leider van de Iraanse Revolutie. In winkelstraten, achter de balie van het hotel, bij restaurants. Je ontkwam er niet aan. Dat bracht me op het idee om er een fotoserie van te maken. Losstaand zijn de foto’s niet bijzonder, maar bij elkaar geeft het een interessant beeld. Deze foto’s heb ik in een mozaïek indeling geplaatst in het fotoboek van die reis. Het idee voor zo’n fotoserie ontstaat vaak heel spontaan. Bij elke reis die ik maak probeer ik wel bepaalde details uit te lichten met een kleine fotoserie. Het maakt je fotoboek een stuk interessanter. Denk aan een drieluik met vogels in Noorwegen, of allerlei verschillende waarschuwingsborden op een veerboot. Bovendien is het ook leuk om te zoeken naar dat soort details. Je gaat daardoor op een nieuwe manier kijken naar je bestemming.

Met het gezin op reis

iPhone 8

ISO
20
Brandpunt
4 mm
Sluitertijd
1/1453 sec
Diafragma
f/1.8
Gezinsfoto op de daken van Sint-Petersburg

Ik kies in mijn eentje bijzondere bestemmingen uit, maar ook de reizen met het gezin zijn geen ‘standaard vakanties’. Mijn zoon en twee dochters zitten momenteel in hun tienerjaren en komen nu ook zelf met ideeën als we op reis gaan. Dat is erg leuk om te zien. Afgelopen voorjaar brachten we bijvoorbeeld een bezoek aan Moskou en Sint-Petersburg. In Sint-Petersburg bezochten we een Street art museum in een oude fabriek. Ook wandelden we met een gids over de daken van Sint-Petersburg en zagen we de stad van bovenaf. Je loopt dan wel dicht langs de afgrond, maar het uitzicht is prachtig. Een unieke ervaring.

iPhone 8

ISO
20
Brandpunt
4 mm
Sluitertijd
1/558 sec
Diafragma
f/1.8
Street art museum in Sint-Petersburg

Tijdens deze reizen vind ik quality time met het gezin belangrijker dan het maken van foto’s. Bovendien worden ze er niet heel vrolijk van als ik om de honderd meter wil stoppen om een foto te maken. Mijn jongste dochter vindt fotografie overigens wel steeds interessanter. Ze houdt graag fotoshoots met vriendinnen. Ik geef haar dan tips voor een goede belichting of een bijzonder standpunt, maar verder moet ze het zelf uitzoeken. Ik denk dat het goed werkt als je je eigen weg vindt in de fotografie. Zo heb ik het ook geleerd; kijken wat je leuk vindt om te fotograferen en je daar vervolgens in verdiepen.

Samenvatting

François is nieuwgierig van aard. Dit brengt hem op de meest originele reisbestemmingen. Eén keer per jaar gaat hij alleen op reis. Zo kan hij zich volledig richten op fotografie. In het afgelopen jaar bezocht hij Spitsbergen in de Noordelijke IJszee en ging hij met zijn gezin naar Rusland. Maar het Midden-Oosten blijft hem het meest fascineren. Hij neemt graag de tijd om het lokale leven te bestuderen en maakt regelmatig een fotoserie om bepaalde details onder de aandacht te brengen.

Inspiratie opgedaan?

Maak dan nu je CEWE Fotoboek

Voor de geduldige fotograaf: sterrenfotografie

Het was altijd al een wens om de Melkweg vast te leggen vanaf La Palma.
Wanddecoratie