CEWE Photo Challenge jurylid aan het woord

Kijk eens wat je aan de andere kant van een toeristische attractie vindt. Misschien ontdek je daar een veel origineler onderwerp.

Ontmoet de maker

Simone Wittgen

Simone Wittgen is reisfotograaf (en -journalist) en verkende al vele plekken over de wereld met haar camera. Ze weet als geen ander de meest unieke plekjes te vinden en daar prachtige en rustgevende foto’s van te maken. Met een following van ruim 21.000, een zeer aantrekkelijke Instagram-feed en haar werk voor destinatieorganisaties, werd Simone terecht uitgeroepen tot Travel Influencer 2020 door Columbus Travel magazine.

Met de paplepel ingegoten

X-T1

ISO
320
Brandpunt
86
Diafragma
14
Ontdekking binnen tien kilometer van mijn huis.

Vroeger liep mijn vader altijd rond met zijn camera. Niet gek dat mijn interesse voor fotografie hierdoor aanwakkerde. Op negenjarige leeftijd kreeg ik mijn allereerste camera van mijn ouders waarmee ik, onder andere, zwart-wit portretten maakte van mijn vriendinnetjes in de tuin. Net als mijn vader fotografeerde ik lange tijd hobbymatig. Op een gegeven moment wilde ik er meer uithalen en volgde ik verschillende fotografiecursussen. Hierdoor heb ik van mijn hobby mijn werk kunnen maken.

Foto-flow

Zodra ik met mijn camera in de hand rondloop, kom ik in een soort ‘flow’ terecht. Het geeft een gevoel van geluk wanneer ik gefocust bezig ben in een omgeving die mij inspireert. Daarom vind ik (reis)fotografie zo bijzonder: je ziet hoe mooi de wereld is. En vergis je niet; die inspirerende plekken vind je niet alleen in het buitenland, maar zeker ook in Nederland, zelfs binnen een straal van tien kilometer rondom je huis.

De afgelopen periode roeide ik met de riemen die ik had en roeien in Nederland is ook erg leuk.

Op ontdekkingstocht

X-T1

ISO
200
Brandpunt
55
Diafragma
16
Een prachtig beeld naast een toeristische attractie.

De beperkte bewegingsvrijheid tijdens de afgelopen maanden gaf ons de mogelijkheid om verrast te worden door onze directe omgeving. Ik zag de pandemie dan ook niet als een belemmering. Het was natuurlijk erg jammer dat foto-opdrachten in het buitenland niet doorgingen, maar ik roei met de riemen die ik heb en roeien in Nederland is ook erg leuk! Mensen kijken me soms fronsend aan wanneer ik zeg dat je juist dichtbij huis de mooiste plekjes ontdekt. Hierdoor vind ik het nog leuker om anderen aan te sporen op ontdekkingstocht te gaan en ze aan te moedigen om met andere ogen naar hun omgeving te kijken. Kijk bijvoorbeeld eens wat je aan de andere kant van een toeristische attractie vindt. Misschien ontdek je daar een veel origineler onderwerp. Zelf ontdekte ik een aantal vennen in Brabant niet ver van mijn huis, waar je ’s ochtends fantastische foto’s kunt maken – vooral met mist.

Favoriete fotolocaties in Nederland

Van de ontelbaar veel mooie fotolocaties in Nederland zijn de Waddeneilanden mijn favoriet en dan met name de Vliehors op Vlieland. De Vliehors is een enorme zandvlakte waar je eigenlijk alleen naartoe kunt met een excursie van de Vliehors Expres of middels een zeer pittige wandeling. Het is dus al een avontuur om er te komen en eenmaal daar heb je het gevoel dat je op de zoutvlakte van Bolivia staat! Je vindt er het witte drenkelingenhuisje dat heel fotogeniek is. Wat voor lucht er ook is, helder blauw of stormachtig, je maakt er altijd prachtige foto’s. En, als je geluk hebt, zie je ook de zeehonden hun hoofdjes boven het water uitsteken.

Het drenkelingenhuisje op de Vliehors.

Alsof je naar een podium kijkt van een muziekshow.

Winterse taferelen

In de winter ga ik het liefst naar het bos en de heide bij mij in de buurt in Waalre. Er is een specifieke plek in het bos dat er schitterend uitziet met rijp, mist en de eerste zonnestralen – alsof je naar een podium kijkt van een muziekshow. Ook het witte dorpje Thorn in Limburg is een genot om rond de kersttijd te fotograferen. De witte gevels passen perfect bij een winterse sfeer en de bewoners versieren het plein, hun deuren en straten heel smaakvol.

X-T1

ISO
320
Brandpunt
55
Diafragma
7.1
X-T1

ISO
200
Brandpunt
55
Diafragma
7.1

Instagram influencer

In 2014 maakte ik mijn Instagram-account aan om mijn foto’s te kunnen delen met de rest van de wereld. Instagram is inmiddels veel meer dan alleen een foto-deel-platform, maar voor mij is het nog steeds de perfecte plek om mijn werk aan de rest van de wereld te laten zien. Sommige mensen vragen zich af hoe ik mijn Instagram-feed vormgeef. Dat doe ik heel bewust, want ik vind het mooi wanneer alle foto’s op mijn feed in harmonie zijn met elkaar. Zo kijk ik of de foto’s die ik wil plaatsen, passen bij de laatste collectie van 9 à 12 geposte foto’s. Ook wissel ik regelmatig van kleurenpalet. Ieder seizoen heeft namelijk haar eigen kleuren; dat zie je ook duidelijk wanneer je door mijn feed scrolt. Tijdens de nabewerking in Lightroom maak ik mijn foto’s vaak iets lichter en soms pas ik de kleuren iets aan, zodat de foto’s goed op mijn feed en bij de ‘Simone-look’ passen. Eigenlijk is mijn Instagram-feed één grote fotocollage.

Eén van mijn lievelingsplekken in Nederland: Halder.

Eigenlijk is mijn Instagram-feed één grote fotocollage.

X-T1

ISO
200
Brandpunt
55
Diafragma
7.1
Thorn in Limburg.

Jurylid CEWE Photo Challenge 2020

Ik werd meteen enthousiast toen CEWE mij vroeg of ik jurylid wilde zijn van de CEWE Photo Challenge. Het thema spreekt me erg aan en ik laat me graag inspireren door andere mensen. Of het nu om hobby- of beroepsfotografen gaat; het is goed om af en toe even uit je eigen fotografiebubbel te komen en naar het werk van vakgenoten te kijken. In het begin van mijn carrière deed ik ook mee aan fotowedstrijden. Je bent nieuwsgierig wat anderen van je werk vinden en je krijgt waardevolle feedback. Wat ik zelf leerde door de jaren heen: blijf dicht bij jezelf en bij hetgeen waar jij gelukkig van wordt. Dat zie je hoe dan ook terug in je foto’s.

Tips & Tricks van Simone

X-T1

ISO
400
Brandpunt
35.8
Diafragma
7.1
Prachtige reflectie.
  • Voor de mooiste natuurfoto’s kun je het beste letterlijk in je omgeving kruipen. Ga tussen de bladeren op de grond zitten, gebruik een laag diafragmagetal, bijvoorbeeld 2.8, en focus op een onderwerp dat verder weg ligt. Resultaat: een foto om bij weg te dromen door scherpte-dieptewerking.
  • Ga op zoek naar reflecties, bijvoorbeeld in het water van een ven of meer bij jou in de buurt. Maak de foto vanuit het kikkerperspectief zodat je het wateroppervlak goed kunt zien en je krijgt heel interessante foto’s.
  • Breek de standaard fotografieregels, zoals met het licht mee fotograferen en de regel van derden. In de ochtend en ’s avonds krijg je prachtige silhouetwerking wanneer je tegen het licht in fotografeert en je foto’s krijgen een serene uitstraling wanneer je het onderwerp precies in het midden plaatst.

Samenvatting

Simone Wittgen is reisfotograaf (en -journalist) en verkende al vele plekken over de wereld met haar camera. Ze vindt het prachtig om mensen met andere ogen naar hun omgeving te laten kijken. Ze motiveert je om juist een keer aan de andere kant van die toeristische attractie te kijken en daar op ontdekkingstocht te gaan. Simone reist veel voor haar werk, maar is ook gek op fotograferen in eigen land. Want, zo zegt ze, je hoeft niet kilometers te reizen om interessante, nieuwe plekken te ontdekken. Vaak liggen die juist binnen een straal van tien kilometer rondom je huis. Dit jaar nam Simone plaats in de jury van de CEWE Photo Challenge. Haar beste tip: blijf dicht bij jezelf en bij hetgeen waar jij gelukkig van wordt, dat zie je hoe dan ook terug in je foto’s.

Geïnspireerd?

Je foto's groots aan de muur!

Waardering voor het Nederlandse landschap

Bij thuiskomst van fotograferen komen mijn kinderen vaak pas net uit bed rollen.
Wanddecoratie